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For Immediate Release: December 5th, 2012
Contact: Julien Ross, CIRC: 720-290-1125
Kathy White, Colorado Fiscal Institute, 720-252-9607

The Facts Are In: Colorado's "Show Me Your Papers Law" Drains Economy, Threatens Civil Rights

Newly Launched Hotline Reveals Repeated Civil Rights Abuses; Study by Colorado Fiscal Institute Estimates Law Costs Local Law Enforcement $13 Million to Implement

DENVER – SB 90, Colorado’s anti-immigrant “show me your papers” law has drained local budgets and strained relations between immigrant communities and local law enforcement, according to reports from fiscal analysts and advocates. The advocates, who are members of the Campaign to Unite Colorado, point to the cost findings as additional evidence that the policy, which many consider the ideological precursor to Arizona’s notorious anti-immigrant law, SB 1070, is fundamentally flawed.

“Today, we have the qualitative and quantitative data that shows SB 90 is bad for Colorado,” said Theresa Trujillo, Colorado Progressive Coalition/Board member of the Colorado Immigrant Rights Coalition. “SB 90 has eroded overall trust between communities and law enforcement. The immigrant community sees local law enforcement as immigration enforcement, so there's a chilling effect that impacts public safety; it leaves all communities less safe and less strong.”

The report, which used data collected by the state and a variety of other sources, found that the state spent $13 million per year to implement SB 90. These costs are primarily spent detaining immigrants who come to the attention of law enforcement after committing traffic or other minor offenses. Denver County alone spends $1.5 million per year to implement SB 90 – roughly the same amount allotted to the department’s domestic violence unit.

“The $13 million per year it costs the state of Colorado to enforce federal immigration law is more than it would cost to put an additional 200 police officers and sheriff’s deputies on the streets,” said report author Kathy White, deputy director, Colorado Fiscal Institute. “Our study found that detainees on an ICE hold stayed on average 22 days longer than all other detainees. At Denver’s daily jail cost of $54 per day, we found that it cost Denver taxpayers an additional $1.8 million over 2010-2011 to hold immigration detainees, most with low-level charges, like not having a driver’s license.”

Advocates began collecting data about SB 90, which has been on Colorado’s lawbooks since 2006, in September 2012, after realizing that this law’s effects were not documented. The Campaign launched a hotline to allow community members to report and document civil rights abuses under the law. Campaign organizers have also collected stories from individuals like Luis Antonio Medrano, a 19 year old who currently is applying for relief under the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program. Luis was apprehended last month after being pulled over for speeding. His harrowing experience with SB 90 began after it came to the attention of the apprehending officer that Luis’s immigration status made him ineligible for a driver’s license.

“This situation changed me in a lot of ways. It changed my views on law enforcement because it made me feel the cops are biased when it comes to arresting people. This situation made me feel like I was a criminal for being who I am. And it changed my view of the government because I thought that we as man are equal and that we all had rights in America, but if you’re an outsider you don’t have any rights. The sheriff didn’t read me the Miranda rights. Justice was not blind in my situation as justice should be. I was guilty before I was innocent and it shouldn’t be that way; just because I’m an outsider doesn’t mean am guilty,” said Luis, a 19-year old DREAMer who was detained overnight due to a speeding ticket.

Luis spent 19 hours in a local detention facility before ultimately being charged with nothing more than a speeding ticket – an amount of time that would be considered unfathomable for U.S. citizens. These types of civil rights violations have been reported across the state, according to hotline coordinator and Colorado Immigrants’ Rights Coalition membership and campaigns director Brendan Greene.

“Since we launched the Hotline we have received hundreds of calls and teams throughout the state have documented more than 60 complaints from all corners of Colorado. In a short time, the patterns are apparent. A full 75% of the complaints have been cases of people being pulled over for minor traffic infractions, arrested and taken to jail for not having a valid driver’s license, and placed into deportation proceedings. Many have committed no other crime than driving without a license. 28% of callers have had problems posting bond or being denied the right to post bond. Additionally, a full 56% of callers have had holds placed on them despite being largely low-level offenders,” said Greene. “Our preliminary research is revealing what we anticipated, that laws such as SB-90 allow certain bad-actors to act as immigration agents by arresting people for low-level charges that could be released on summons, unfortunately at a heavy cost to our local communities.”

The Campaign to Unite Colorado seeks to raise awareness about laws and policies that threaten public safety by severing the tie between local law enforcement and immigrant communities. Only then, the group contends, will Colorado’s communities be able to restore mutual trust and dignity.

“What we are beginning to see in Colorado is similar to what we have seen in Alabama, Arizona, and other states we are litigating in: When law enforcement becomes the long arm of immigration law, everyone suffers. Community policing is undermined as immigrants are afraid of calling the police to report crimes. These laws are not good for public safety, are fiscally irresponsible, and have a severe human impact. Colorado's communities deserve better from their legislature,” said Marielena Hincapié, executive director, National Immigration Law Center.

To read the report, please visit http://bit.ly/CFIsb90pdf
To listen to today’s press conference please visit: http://bit.ly/CUCSB90mp3
To learn more about the Campaign to Unite Colorado, visit www.coloradoimmigrant.org/unite

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
05 de diciembre 2012

CONTACTO:
Julien Ross, CIRC: 720-290-1125
Kathy White, Colorado Fiscal Institute, 720-252-9607


LOS HECHOS EST
ÁN CLAROS: LA LEY DE COLORADO "MUESTREME SUS DOCUMENTOS" AGOTA LA ECONOMÍA, AMENAZA DERECHOS CIVILES


La Línea Telefónica Directa recientemente lanzada revela repetidos abusos de derechos civiles; un estudio del Colorado Fiscal Institute calcula que la ley le cuesta al Departamento Local de Policía $13 millones para implementar


DENVER - SB 90, la ley anti-inmigrante de Colorado "muéstreme sus documentos" ha agotado los presupuestos locales y ha tensado las relaciones entre las comunidades de inmigrantes y la policía local, según los informes de los analistas fiscales y defensores. Los activistas, quienes son miembros de Campaign to Unite Colorado, señalan a las conclusiones de costos como evidencia adicional de que la política, que muchos consideran el precursor ideológico notorio de Arizona ley anti-inmigrante, SB 1070, es fundamentalmente errónea.

"Hoy en día, contamos con los datos cualitativos y cuantitativos que muestran que la ley SB 90 es mala para Colorado", dijo Theresa Trujillo, Colorado Progressive Coalition / Miembro del Consejo de Colorado Immigrant Rights Coalition. "La ley SB 90 ha erosionado la confianza general entre las comunidades y la policía. La comunidad inmigrante ve a la policía local como la ley de inmigración, entonces hay un efecto paralizante que afecta a la seguridad pública, que deja todas las comunidades menos seguras y menos fuertes.”

El informe, que utilizo los datos recogidos por el estado y una variedad de otras fuentes, encontró que el estado gastó $13 millones por año para implementar la ley SB 90. Estos costos son principalmente dedicados a la detención de inmigrantes que llegan a la atención de la policía después de haber cometido un delito de tráfico u otros menores. El Condado de Denver gasta $1,5 millones por año para implementar la ley SB 90 - aproximadamente la misma cantidad asignada a la unidad del departamento de violencia doméstica.

"Los $13 millones al año que le cuesta al estado de Colorado para hacer cumplir la ley de inmigración federal es más de lo que costaría poner 200 oficiales de policía y alguaciles adicionales en las calles", dijo la autora del informe, Kathy White, directora adjunta, Colorado Fiscal Institute . "Nuestro estudio encontró que las personas en retención por parte de Inmigración se quedaron un promedio de 22 días más que los otros detenidos. A un costo diario de la cárcel de Denver de $54 por día, encontramos que le costó a los contribuyentes de Denver $1,8 millones adicionales durante el 2010-2011 para retener a los detenidos de inmigración, la mayoría con cargos de bajo nivel, como no tener licencia de conducir. "

Los defensores comenzaron a recoger datos sobre la ley SB 90, que ha estado en libros de leyes de Colorado desde el 2006, en septiembre del 2012, después de darse cuenta que los efectos de esta ley no fueron documentados. La campaña lanzó una línea telefónica directa para que los miembros de la comunidad pudieran informar y documentar las violaciones de los derechos civiles bajo la ley. Organizadores de la campaña también han obtenido las historias de personas como Luis Antonio Medrano, un joven de 19 años que actualmente está aplicando para el alivio bajo el programa Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA). Luis fue arrestado el mes pasado después de ser detenido por exceso de velocidad. Su terrible experiencia con SB 90 se inició después de que llegó a la atención del oficial que lo arresto que el estatus migratorio de Luis lo hacía inelegible para obtener la licencia de conducir.

"Esta situación me ha cambiado en muchas maneras. Cambió mis puntos de vista sobre la policía, porque me hizo sentir que los policías tienen un sesgo a la hora de arrestar a la gente. Esta situación me hizo sentir como si yo fuera un criminal por ser quien soy. Y cambió mi visión del gobierno porque pensé que como seres humanos somos iguales y que todos teníamos derechos en Estados Unidos, pero si usted es un extranjero no tiene ningún derecho. El sheriff no me leyó los derechos Miranda. La justicia no fue ciega en mi situación como la justicia debe ser. Yo era culpable antes de que ser inocente y no debería ser de esa manera; simplemente porque soy un extranjero no quiere decir que soy culpable," dijo Luis, un DREAMer de 19 años que fue detenido durante la noche debido a exceso de velocidad.

Luis pasó 19 horas en un centro de detención local antes de ser acusado finalmente de nada más que de una multa de exceso de velocidad - una cantidad de tiempo que se considera incomprensible para los ciudadanos estadounidenses. Este tipo de violaciones de derechos civiles han sido reportados en todo el estado, de acuerdo al coordinador de la línea telefónica directa y el director de membrecía y campaña de Colorado Immigrants’ Rights Coalition Brendan Greene.

"Desde que lanzamos la línea directa hemos recibido cientos de llamadas y equipos de todo el estado se documentado más de 60 denuncias desde todos los rincones de Colorado. En poco tiempo, los patrones son evidentes. El 75% de las denuncias han sido casos de personas que fueron detenidas por infracciones menores de tránsito, arrestadas y llevadas a la cárcel por no tener una licencia de conducir válida, y colocadas en proceso de deportación. Muchos han cometido ningún otro delito que no sea conducir sin licencia. 28% de las personas que han llamado han tenido problemas de fianza o se les ha negado el derecho a fianza. Además, un 56% de las personas que han llamado han tenido retenciones impuestas a ellos a pesar de ser en gran medida ofensores de bajo nivel," dijo Greene. "Nuestra investigación preliminar revela lo que esperábamos, que leyes como SB-90 permiten ciertos actores-malos a actuar como agentes de inmigración arrestando a personas de cargos de bajo-nivel que podrían ser liberados con una citación, por desgracia, a un costo elevado para nuestra comunidad local.”

Campaign to Unite Colorado busca crear conciencia acerca de las leyes y políticas que amenazan la seguridad pública cortando los lazos entre la policía local y las comunidades inmigrantes. Sólo entonces, el grupo sostiene que las comunidades de Colorado serán capases de restaurar la confianza mutua y la dignidad.

"Lo que estamos empezando a ver en Colorado es similar a lo que hemos visto en Alabama, Arizona y otros estados en los que estamos litigando: Cuando la policía se convierte en el brazo largo de la ley de inmigración, todo el mundo sufre. La vigilancia comunitaria es socavada cuando los inmigrantes tienen miedo de llamar a la policía para denunciar los delitos. Estas leyes no son buenas para la seguridad pública, son fiscalmente irresponsables, y tienen un impacto grave en los humanos. Las comunidades de Colorado se merecen algo mejor de su legislatura,” dijo Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center.

Para leer el informe, por favor visite http://bit.ly/CFIsb90pdf

Para escuchar la conferencia de prensa de hoy, por favor visite: http://bit.ly/CUCSB90mp3 (en ingles)

Para obtener más información acerca de Campaign to Unite Colorado, visite www.coloradoimmigrant.org/unite

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